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Les Point d’Echange Internet (ou nœud d’échange Internet)


L'IXP (Internet eXchange Point) ou plus communément appelé GIX en France (Global Internet eXchange), est une infrastructure physique qui permet aux acteurs interconnectés de s'échanger du trafic Internet local grâce à des accords mutuels dits de "peering". Les utilisateurs d'un IXP peuvent améliorer la qualité de leur débit Internet et éviter les coûts supplémentaires importants liés au transport des données. En d'autres termes, un IXP contribue au développement de l'Internet local : les échanges entre les usagers d'un territoire ne passent plus par des infrastructures lointaines (Paris, Londres, même New York), mais restent sur le territoire d'implantation.

Internet est le réseau informatique mondial accessible au public. C'est un réseau de réseaux, sans centre névralgique, composé de millions de réseaux aussi bien publics que privés, universitaires, commerciaux et gouvernementaux, eux-mêmes regroupés, en 2014, en 47 000 réseaux autonomes. Un réseau est un ensemble d'équipements informatiques qui sont reliés ensemble. Pour relier ces équipements, on utilise dans la majorité des cas un commutateur réseau qui permet d’interconnecter des équipements dans un même réseau. Dans le cas de gros réseaux, on relie plusieurs commutateurs entre eux.


L'Internet est un ensemble de réseaux qui sont reliés entre eux.


Ces réseaux sont ceux des Fournisseurs d'Accès Internet, des hébergeurs/Datacenters et fournisseurs de contenus, des grands réseaux IP (publics et privés) ou des opérateurs de fibre optique passive. Ces réseaux sont référencés par un numéro appelé Autonomous System (AS) et ils disposent de leurs propres adresses IP.

Mais quand on envoie des informations - en fait, des paquets IP - à une machine qui se situe sur un autre AS, comment ça marche ?
Il y a 2 possibilités :

  • Soit les 2 AS échangent leurs paquets IP sur un IXP, si possible local,
  • Soit les 2 AS ne sont pas reliés l'un à l'autre directement. Le trafic passe alors par des opérateurs plus importants (transit provider) qui s'échangent entre eux le trafic (souvent sur des nœuds d'échange ou bien eux-mêmes remontent encore d'un niveau jusqu'à trouver un noeud d'échange).

L'ensemble du trafic Internet passe par des nœuds d'échanges Internet ou des IXP. On comprend donc l'intérêt d'un nœud d'échange local qui va limiter le nombre d'intermédiaires pour transporter les informations d'une source à une destination (locale).

Publié le : 21 - 01 - 2018